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  九十章面对

  傍晚是【国色芳华】夏日里最美好的【国色芳华】时段之一。路边的【国色芳华】草丛中已经响起了促织长一声短一声的【国色芳华】叫声,微风吹过,稻田发出轻轻的【国色芳华】沙沙声,空气新鲜恰竟蓟垮冽,向着夕阳骑马缓行,实在是【国色芳华】一件非常惬意的【国色芳华】事情。

  牡丹侧头瞧过去,只见蒋长扬在离她两个马身左右的【国色芳华】地方,不急不缓地持缰而行,他那件鲜艳的【国色芳华】宝蓝色缺胯袍、纯黑色的【国色芳华】马在夕阳的【国色芳华】余晖中、傍晚的【国色芳华】藏青色天空下、碧绿的【国色芳华】稻田旁显得格外显眼,更有一种说不出的【国色芳华】和谐之感。

  她不知道他穿鲜艳的【国色芳华】颜色也很好看。在牡丹的【国色芳华】印象里,他似乎就没穿过这样鲜艳的【国色芳华】颜色,不是【国色芳华】灰就是【国色芳华】黑,不然就是【国色芳华】青色,那些灰暗的【国色芳华】颜色并没有让他黯然失色,反而衬得他的【国色芳华】气质越发突出。人无非三种,一种人是【国色芳华】无论穿了什么样的【国色芳华】衣服,也是【国色芳华】只见衣服不见人;一种是【国色芳华】人靠衣装,穿得得体自然就越发好看;还有一种人是【国色芳华】不管穿什么,衣服都只是【国色芳华】陪衬。在牡丹看来,蒋长扬就明显属于最后一种人。到此,她是【国色芳华】万分好奇此人的【国色芳华】身份到底是【国色芳华】怎么一回事。

  潘蓉的【国色芳华】好友,尚书府的【国色芳华】座上客,敢和郡主作对,深得汾王青睐,此刻又和宁王府田庄的【国色芳华】管事卯上了,在芙蓉园附近有精宅,在这里有田庄,马术、刀技、毬技一样精湛,这样出色的【国色芳华】人,又热心,若是【国色芳华】权贵的【国色芳华】子弟,他应当很出名。可是【国色芳华】窦夫人等人却都不知道他是【国色芳华】谁,甚至于要向自己打听,那么,他到底是【国色芳华】谁?只可惜不能追着问他的【国色芳华】身份。

  牡丹清清嗓子,打开了话头:“总给您添麻烦,实在是【国色芳华】很过意不去。感谢的【国色芳华】话我就不再多说了,但您倘若有我帮得上忙的【国色芳华】地方,请千万不要客气。”

  “您放心,若是【国色芳华】有需要,我一定不会客气。”蒋长扬微微一笑,扫了牡丹一眼——她今日穿的【国色芳华】是【国色芳华】一身橘红色的【国色芳华】胡服,腰身还是【国色芳华】一样的【国色芳华】纤细,比之上次打马毬之时虽是【国色芳华】黑了些许,却明显健康结实多了,精神状态也完全不一样。此刻的【国色芳华】她,青春活泼,与从前刘家那个似乎风一吹就要倒的【国色芳华】贵妇人比起来,几乎完全就是【国色芳华】两个人。果然大户豪门就是【国色芳华】个将活人慢慢变成死人的【国色芳华】地方。

  牡丹笑笑,接着又冷了场。这没法子,两人本来就不熟,彼此之间也没什么共同话题,他话不多,牡丹也不是【国色芳华】那种话多的【国色芳华】人,做不到无话找话的【国色芳华】和他拉近乎。

  一行人又默默前行了约有一炷香的【国色芳华】时间,蒋长扬主动开了口:“您上次用了那头疼药,感觉怎样?”

  牡丹“啊”了一声,含糊答道:“还不错,头疼一直就没再犯过。”

  蒋长扬道:“那就好。从前我母亲也有头疼的【国色芳华】毛病,一疼起来就了不得,什么事都做不了。这方子虽然不是【国色芳华】顶顶好的【国色芳华】,但也是【国色芳华】花了许多心思配来的【国色芳华】,她现在就只用这个,已经很久没犯过了。既是【国色芳华】服了效果好,回头我再让人送些过来。”

  牡丹根本就没服用过那药,她那天本就是【国色芳华】装的【国色芳华】病,也从来没有随便乱吃药的【国色芳华】习惯,而且还很怕吃那种黑乎乎的【国色芳华】药丸,又怎会去吃那药?听到他说还要让人送过来时,忙道:“不用啦,上次送的【国色芳华】还没吃完,还有好多好多呢。”

  蒋长扬觉得她这句“好多好多”就如同小孩子一样的【国色芳华】,不由微笑起来:“左右放在我那里都是【国色芳华】闲置,不如给用得着的【国色芳华】人。您就别推辞了,要是【国色芳华】过意不去,可以给药钱。”

  牡丹红了脸,忍不住道:“其实,我上次病了是【国色芳华】装的【国色芳华】。”

  既然是【国色芳华】装病,后来又没犯过病,那么那药自然就没吃过。蒋长扬愣了愣,随即一笑:“罢了,既然如此,就算啦。毕竟是【国色芳华】药,不是【国色芳华】什么好东西。”

  牡丹见他并不以为意,轻轻松了口气,笑道:“但我若是【国色芳华】再犯病,少不得一定要试试那药的【国色芳华】。”

  雨荷在她身后轻轻嘟囔了一句:“就没见过自己说自己要犯病的【国色芳华】。”

  牡丹回头望着雨荷嫣然一笑:“哪里会说生病就生病了?”她想得到,倘若此时不是【国色芳华】有蒋长扬等人跟在身边,雨荷一定会先“呸”上两声,然后说上两句“百无禁忌”。

  雨荷还是【国色芳华】不高兴:“就算是【国色芳华】这样,也不该随便说的【国色芳华】。”

  邬三适时插话:“对呀,但愿是【国色芳华】没有机会尝那药才好呢。”

  蒋长扬却笑道:“虽然话是【国色芳华】这样说,但若是【国色芳华】实在想尝尝那药到底是【国色芳华】什么味道,也可以弄点来尝。以后说起来,总比旁人多知道一种东西的【国色芳华】味道。”

  众人皆都微笑起来,牡丹没有想到他竟然也会开玩笑,便也笑道:“盛情难却,那我回去后一定尝尝,下次若是【国色芳华】再见,您问我上次送的【国色芳华】药好吃吗?是【国色芳华】苦是【国色芳华】甜是【国色芳华】酸的【国色芳华】,我总得回答上两句才是【国色芳华】。”

  有了这句玩笑话,两拨人之间的【国色芳华】气氛融洽了许多,牡丹便借机问起他那几株牡丹花如今怎样了,可寻到了合适的【国色芳华】花匠,蒋长扬道:“一个朋友推荐了合适的【国色芳华】人过来,打理得很不错。上次您要的【国色芳华】那个牡丹花的【国色芳华】种子,前两日我问过,似乎也快了,过两日我会让人送过来。是【国色芳华】直接送到府上呢?还是【国色芳华】送到庄子里来?”

  牡丹本就想如果他不主动提起这件事,她也要提起的【国色芳华】,既然他牢牢记着,那自然更好,便道:“看您方便,送到哪里都可以。两边都有人在。”

  蒋长扬道:“想必您是【国色芳华】要种在这园子里吧?我那里经常有人来庄子里的【国色芳华】,下次让人给您直接送过来好了。”

  说话间,城门已经遥遥在望,不远处两骑向着众人的【国色芳华】方向飞奔而来,邬三轻轻唤了蒋长扬一声,蒋长扬回头望着牡丹道:“关于河道的【国色芳华】事情,您不必再管了。若是【国色芳华】再有人来寻麻烦,只管推到我身上。”

  牡丹虽然并不打算这么做,但想着他也是【国色芳华】一片好心,因此并不多话,只和他道别。蒋长扬抱了抱拳,将鞭子虚空抽了一下,很快就与前面奔来的【国色芳华】那两骑汇合,却并不急着走,而是【国色芳华】站在原地低声交谈了片刻,方又往前去了。那两骑人走之前,特意回过头来望了牡丹等人一眼。

  雨荷笑道:“依奴婢说,这位蒋公子实在是【国色芳华】古道热肠。有他帮忙,那事儿就简单多了。”

  这回来接蒋长扬的【国色芳华】那两个人腰间倒是【国色芳华】没带那种仪刀,而是【国色芳华】横刀,不过那坐姿与寻常男子也稍微有些不同的【国色芳华】,更像是【国色芳华】军人。牡丹把目光收回来,不置可否地道:“走快些,回去沐浴之后正好赶得上吃晚饭。”

  何志忠听牡丹说完事情经过,沉默片刻,心里已经有了计较,偏不直接说出来,只问牡丹:“那你有什么打算没有?”

  牡丹先前就已经将事情捋了一遍,见他问来,便从容不迫地道:“我想,这件事还是【国色芳华】得先和宁王府打个招呼。虽有蒋长扬在中间帮忙,但他的【国色芳华】情况和咱们不同,他敢站出来,是【国色芳华】有所恃仗,而我们没有。人家既是【国色芳华】有心冲着我来,便会绕开他另寻其他事由来找我的【国色芳华】麻烦,所以这件事情,还得应当从根本上解决的【国色芳华】好。那周围多权贵,若是【国色芳华】此番解决得不好,那我就算是【国色芳华】勉强将这个园子建好,只怕也还是【国色芳华】保不住,反而落得一个竹篮打水一场空的【国色芳华】下场。因此,这件事必须自己面对,还得做得干净漂亮才行。”

  何志忠赞同地点点头:“那依你看,怎么办才妥?”

  牡丹看了一眼坐在一旁替自己缝斗篷的【国色芳华】岑夫人,道:“先请人去打听一下,那邓管事在宁王府到底是【国色芳华】个什么样的【国色芳华】身份,着紧不着紧,是【国色芳华】个什么居心目的【国色芳华】,然后再设法将这事儿递给他头上管这件事的【国色芳华】人知道。不用告状的【国色芳华】方式,而是【国色芳华】说,因为我做事不周到,没有事先去打招呼,所以去赔礼道歉。但这事儿只怕是【国色芳华】绕不开表舅他们。”

  见岑夫人一下停了手里的【国色芳华】活计,抬起头来严厉地看着自己,牡丹忙赔笑道:“从前就一直是【国色芳华】他们帮着忙的【国色芳华】,而且他们就在那个位置上。虽然咱们通过其他方式也一定能解决这事儿,但就唯恐他们会生了误会,以为咱们绕开他们,背着他们去求其他人,是【国色芳华】故意打他们的【国色芳华】脸,要与他们生分了,那关系只会越来越糟糕的【国色芳华】。何况我今日也当着那个人的【国色芳华】面提了表舅,脱不开干系的【国色芳华】。”

  岑夫人的【国色芳华】嘴唇动了动,最终还是【国色芳华】没有表示反对。何志忠饶有兴致地道:“假如那管事不是【国色芳华】自己的【国色芳华】打算,而是【国色芳华】受了他上头的【国色芳华】人的【国色芳华】指使,目的【国色芳华】就是【国色芳华】冲着你那块地和房子去的【国色芳华】呢?毕竟今时不同以往,那地和房子晦气的【国色芳华】名声已经没了。那周围寸土寸金,打主意的【国色芳华】人可多。你需知道,于情于理,你表舅固然都会帮这个忙,但他始终也只是【国色芳华】王府的【国色芳华】长史,还是【国色芳华】王府的【国色芳华】人。假使人家一句乃是【国色芳华】为了王府的【国色芳华】利益着想,他再想帮你这个忙,只怕也有限度和难度,有些话他也不好和宁王说的【国色芳华】。”

  那是【国色芳华】自然。就比如人人都说秘书是【国色芳华】领导身边的【国色芳华】人,是【国色芳华】亲信,但有人要去拿秘书亲戚的【国色芳华】利益来讨好领导,秘书也不好直截了当地找领导申冤诉苦不是【国色芳华】?牡丹对此早有考虑,便笑道:“若真是【国色芳华】那样,我自然不能为难他。我就另外去寻可以与宁王说得上话的【国色芳华】人,一个不行还有另一个,总有人能将这事儿办到。但这件事的【国色芳华】真相如何,该请谁帮忙,怎样着手,请表舅参谋参谋,总是【国色芳华】可以的【国色芳华】。只要我拿捏住分寸,想来他也不会太为难。”

  何志忠偏要为难她:“退一万步讲,倘若他还是【国色芳华】不肯帮你的【国色芳华】忙,或者他当时偏巧不在,事情又火烧眉毛,你又怎么办?你打算去寻谁?”

  牡丹仰头微微一笑:“总不能叫我的【国色芳华】庄子就这样平白被人占了去。我自然是【国色芳华】厚着脸皮去寻所有可能帮得上忙的【国色芳华】人,比如白夫人、比如窦夫人,再不行,我就去寻康城长公主,就算是【国色芳华】门房不许我进门,我就在外面等,总能等到她。这些,都是【国色芳华】还有可能以温和的【国色芳华】方式解决的【国色芳华】情况下作可以做的【国色芳华】,若是【国色芳华】这些方式都不能解决了,我便去衙门击鼓申冤”

  何志忠逼得越发的【国色芳华】紧:“倘若你击鼓申冤也不能解决问题呢?无论如何这庄子你都必须让出来,你又当如何?也就是【国色芳华】说,这庄子就是【国色芳华】宁王想要”

  牡丹吐了一口气,认真道:“我不当如何。财产意气都没有命重要。逼不过,我给他就是【国色芳华】了。只要我还活着,我就有机会东山再起,总能得到我想要的【国色芳华】东西,实现我的【国色芳华】愿望,有恩报恩有仇报仇,但我若是【国色芳华】死了,就真正什么都没有了。不过图得几声叹息和几声嗤笑而已。”

  “好”何志忠猛地拍了一下桌子,笑道:“既然如此,这件事你就按你的【国色芳华】想法自己去做吧事不宜迟,你明日就去寻你表舅诉苦。”

  牡丹没想到和老爹商量来的【国色芳华】结果就是【国色芳华】这样一个结果,他不出面,要她自己去做。可是【国色芳华】让她去求李元……她想了半天,才在脑子里搜出一个模模糊糊的【国色芳华】李元的【国色芳华】形象来,好像是【国色芳华】个干瘦的【国色芳华】半老头儿,逢人总带三分笑,一双眼睛却锐利得紧。

  若是【国色芳华】之前倒也罢了,虽然她来这里之后不曾见过他,但叫她单独去见一面也没什么大不了的【国色芳华】。可如今他和崔夫人都防着她,就生怕她和李荇有私。她若是【国色芳华】去李家找他,只怕崔夫人就会给她脸色看,或者又旁敲侧击地说上点儿什么,自己不舒坦,人家也不舒坦;若是【国色芳华】半途去截人,指不定人家又会以为她曲线救国,还是【国色芳华】不舒坦。怎么都不好,牡丹本能地打起了退堂鼓,可怜兮兮地看着岑夫人。

  岑夫人认真地看了她一眼:“不许去找李荇”

  牡丹纠结地揪着衣角坐在何志忠与岑夫人的【国色芳华】房里,死活赖着不走。何志忠坐在一旁喝着茶汤,看着账簿,笑眯眯地欣赏女儿的【国色芳华】纠结,简直自得其乐。

  岑夫人看不下去了,道:“如今这情形,还是【国色芳华】你陪她走一趟吧。”

  何志忠这才看向牡丹,戏谑地道:“刚才还说要厚着脸皮去求旁人,怎么一到来真格的【国色芳华】就打退堂鼓了?难不成,这自家的【国色芳华】亲戚还比旁人难见难求?就算是【国色芳华】真的【国色芳华】生了误会又如何呢?你自己站得正,你又怕什么?你现在是【国色芳华】有我们可以依赖,若是【国色芳华】没有我们,你少不得还是【国色芳华】要咬牙走出这一步。人若是【国色芳华】被逼到绝处,方知脸面并没有生存重要。当然,该有的【国色芳华】气节是【国色芳华】不能丢的【国色芳华】。”他还有句话藏在心里,人家对你有偏见,你就来个避而不见,岂不是【国色芳华】越发坐实了偏见?倘若是【国色芳华】他,他还偏就要在人家面前展现自己好的【国色芳华】一面。但想到牡丹这种情况,却也不是【国色芳华】印象好久能改变的【国色芳华】,便也没说出来。

  牡丹一听有戏唱,立刻谄媚地蹭过去抱住何志忠的【国色芳华】胳膊,讨好地道:“爹爹,好爹爹,万事开头难,这次您好歹陪我去,下一次我就自己去了。我实在是【国色芳华】和表舅不熟啊,您叫我去路上截他,他若是【国色芳华】给我脸色瞧,我一个女儿家,也不好意思的【国色芳华】。”

  何志忠怜爱地刮了刮女儿挺翘的【国色芳华】鼻子:“你呀,这一趟我自然是【国色芳华】要陪你去的【国色芳华】。但接下来你倒是【国色芳华】真的【国色芳华】要靠自己了。”

  宁王府中,随着王妃陪葬的【国色芳华】一应器物准备工作尘埃落定之后,一直以来忙得脚不沾地的【国色芳华】李元总算是【国色芳华】有了喘息的【国色芳华】机会。由于长期没有好好躺平休息,双腿双脚钻心地疼,站也站不得,走也走不得,嘴角也因上火起了个大泡还开了几个血裂子。整个人看上去又疲惫又狼狈,下属劝他回家去休息一夜,他却不敢走,而是【国色芳华】走到宁王的【国色芳华】书房外,小声问守在外面的【国色芳华】侍者安宁:“殿下今日饮食如何?可服药了?”

  安宁尚未回答,书房里传来宁王低沉有力的【国色芳华】声音:“元初,你进来。”

  李元忙拂了拂衣袍,不紧不慢地垂眸走了进去,正要行礼,坐在书案后的【国色芳华】宁王抬起血红的【国色芳华】眼来看了他一眼,道:“免了,你过来看看这几件东西。”

  李元略微往前行了两步,站定后抬眼看去,但见宁王面前放着一只金筐宝钿珍珠金盒,里面俨然是【国色芳华】李荇买来的【国色芳华】那颗金色的【国色芳华】珠子并一对金装红玉臂环,旁边又有一只晶莹剔透,用整块水精雕琢打磨而成的【国色芳华】枕头。三件都是【国色芳华】不可多得的【国色芳华】宝贝,他略一沉吟,就明白宁王叫他来做什么了,却并不点破,老老实实地道:“这三件东西都是【国色芳华】不可多得的【国色芳华】宝贝。”

  宁王沉默片刻,道:“寡人打算将这几件东西一并与王妃入葬。这对金装红玉臂环乃是【国色芳华】皇后赐的【国色芳华】,这水精枕头也是【国色芳华】父皇去岁家宴时赐的【国色芳华】,都是【国色芳华】她生前极爱之物。”

  李元暗想,前些日子圣上方才下诏禁止厚葬,宁王年少丧妻,想厚葬王妃无可厚非,然而也用不着拿这御赐之物去随葬吧?却并不直截了当说出来,而是【国色芳华】不停地夸秦妃如何贤淑恭让,孝顺体贴,听得宁王又微微红了眼,半晌方叹了口气道:“罢了,阿秦顾念着我,只盼我好,我又如何能做让她不高兴的【国色芳华】事情,还是【国色芳华】让人收起来吧。你前几日和寡人说,为王妃准备的【国色芳华】千味食过奢,你也酌情减去吧,但她身边那些用惯的【国色芳华】东西就不必再留了。”

  李元松了口气,几乎是【国色芳华】很高兴地应了一声。宁王扫了他一眼,但见他两颊凹了下去,双眼熬得血红,眼底全是【国色芳华】青影,嘴角起了大泡,唇上开着血裂子,显见是【国色芳华】累坏了。便温和地道:“你这几日辛苦了,寡人这里暂时没有其他事,你今夜便回去好生休憩一番罢。”

  李元道:“殿下,您一定要保重身体。”

  宁王疲倦地挥了挥手,示意他退下。

  李元拖着疲惫不堪的【国色芳华】步子出了宁王府,正要上马,忽见一个檐子如飞地飞奔过来,接着又高又胖的【国色芳华】何志忠满脸是【国色芳华】笑地过来:“大舅哥,晓得你辛苦,看你走路都打颤,专为你准备的【国色芳华】,上吧。”

  李元的【国色芳华】眼神敏锐无比地往旁边一扫,就看到了不远处牵着马,安静地看着自己的【国色芳华】牡丹。他略一沉吟,毫不客气地上了檐子,笑道:“还是【国色芳华】妹夫懂得心疼大舅哥。怎么,带孩子出来散心?”

  何志忠上了马跟在他身边,笑道:“她忙得不得了,哪里有闲心出来散什么心?乃是【国色芳华】她那个在建的【国色芳华】园子遇到了**烦,特意来求你的【国色芳华】。也不敢耽搁你太长的【国色芳华】时间,咱们边走边说。”

  檐子离开了王府大门口,牡丹忙上前行礼问好,李元不露痕迹地打量了她一眼,笑道:“看着气色比从前好了许多。说吧,有什么事?”

  牡丹见他的【国色芳华】态度还算和蔼可亲,忙斟字酌句地将事情的【国色芳华】经过说了,李元捋捋胡子,眯眼道:“我知晓了,明日傍晚听我回话。”

  何志忠借机道:“大舅哥,你可晓得那蒋长扬是【国色芳华】什么人?他帮过丹娘好几次忙,我们心里怪感激的【国色芳华】。”

  李元扫了何氏父女一眼,见牡丹睁着一双黑白分明的【国色芳华】眼睛好奇地等着自己回答,倒将心松了一松,微微一笑:“他好像与朱国公有亲戚关系。具体是【国色芳华】怎样一个亲戚关系,旁人就不太清楚了。但想来,不会是【国色芳华】不要紧的【国色芳华】人。”

  说起这位本朝有名的【国色芳华】猛将朱国公来,只怕这京中无人不知无人不晓,他本就出身没落勋贵之家,年少从军,以十八岁的【国色芳华】年龄独斩敌首二十余,从而声名鹊起,之后更是【国色芳华】历经大大小小的【国色芳华】战役上百余次,每一次都充分发挥了他的【国色芳华】勇猛机智,加上拥立有功,平时为人更是【国色芳华】低调沉稳,深得圣上信任敬重。若是【国色芳华】蒋长扬是【国色芳华】他要紧的【国色芳华】亲戚,那么敢于与清华等人作对,也就说得通了。

  何志忠便也不再多问,寻了些轻松的【国色芳华】话题来说,待出了安邑坊后,便吩咐舆夫好生伺候李元归家,自带了牡丹往东市四郎的【国色芳华】香料铺子而去。

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